Redesarrollo del Centro Comercial de Thornton

Redesarrollo del Centro Comercial de Thornton

El Centro Comercial de Thornton, construido a fines de la década de 1950, es el centro comercial más antiguo de Thornton. Alguna vez tuvo más de 30 tiendas, y fue el centro de la actividad comercial de Thornton. La ciudad de Thornton ha estado trabajando durante años con el propietario para llegar a un convenio para su redesarrollo, y hoy en día la ciudad continúa los esfuerzos de redesarrollo en esa zona.

 

Antecedentes

El Centro Comercial de Thornton lleva muchos años de deterioro, y la presencia de contaminación ambiental ha impedido que avancen las consultas para un redesarrollo serio de la zona. La Ciudad de Thornton está interesada en trabajar con un nuevo propietario para invertir en la creación de una zona vastamente mejorada al redesarrollar el inmueble.

El propietario actual compró el inmueble hace unos 12 años sin realizar la debida diligencia ambiental. No sabía que una tintorería que había ocupado uno de los locales derramó solventes en el terreno durante muchos años, dejando una gran área de suelo contaminado y afectando las aguas subterráneas, que habían migrado al sureste.

La contaminación fue descubierta cuando United Properties redesarrolló la Plaza Las Americas, en el terreno colindante al sur, y el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente (CDPHE, por sus siglas en inglés) del Estado de Colorado ha declarado que el propietario del Centro Comercial de Thornton es responsable de la limpieza total, en los términos de la Ley Federal de Conservación y Recuperación de Recursos (RCRA, por sus siglas en inglés). No hay recursos estatales y federales para redesarrollo que estén disponibles para terrenos a los que se aplican medidas de acuerdo con la RCRA, ni existen instrumentos de protección contra responsabilidades, que los desarrolladores suelen necesitar para comprometerse a un redesarrollo.

El propietario del Centro Comercial de Thornton ha gastado más de 1 millón de dólares en actividades de evaluación y limpieza, sin lograr progresos reales. El inmueble se sigue deteriorando y el propietario alega no contar con los recursos necesarios para hacer mejoras a los edificios o invertir en remediación adicional. El personal de la ciudad dirigió a varios potenciales proyectos de redesarrollo al inmueble, solamente para ver cómo desaparecía el interés debido al estigma ambiental del inmueble, las dificultades para obtener financiamiento y la incapacidad del desarrollador para recuperar un retorno suficiente sobre la inversión necesaria para limpiar y redesarrollar el inmueble.

La contaminación

El manejo incorrecto de las sustancias químicas para limpieza en seco a lo largo de varias décadas tuvo como resultado su liberación en el subsuelo y su migración hacia otros terrenos al sureste. El percloroetileno (o PERC) es un solvente clorado que es más pesado que el agua, y si bien puede seguir la dirección del flujo de las aguas subterráneas, también sigue las fracturas en el sustrato rocoso. Solamente se necesita una cantidad muy pequeña de PERC para arruinar una gran cantidad de aguas subterráneas, y este compuesto volátil es muy difícil de contener y tratar. Sin embargo, pueden inyectarse ciertos agentes reactivos al subsuelo para acelerar la descomposición natural del PERC.

Situación actual:

Con el fin de revitalizar el inmueble "antes" y no "después", la Autoridad de Desarrollo de Thornton (TDA, por sus siglas en inglés) indicó su disposición de aportar fondos para limpieza a cambio de un inmueble redesarrollado de calidad.  El propietario firmó un contrato de compra-venta con Flywheel Capital el 1 de febrero de 2019; Flywheel ha terminado la debida diligencia, y se prevé que la venta se cierre este mismo año.  Se realizaron extensas pruebas adicionales durante la primavera de 2019; Flywheel modificó el Plan de Acción Correctiva (CAP, por sus siglas en inglés) ya existente para incluir la remoción de fuentes significativas, la construcción de una barrera en el subsuelo para ralentizar la migración del contaminante, y una estratega más agresiva de inyecciones de agentes reactivos tanto dentro como fuera del terreno.

Para ver la información ambiental del Centro Comercial de Thornton, consulte la base de datos de registros ambientales del CDPHE: https://environmentalrecords.colorado.gov/HPRMWebDrawerHM/Record?q=EPA%3A000212639&sortBy.

Para facilitar su búsqueda, el número de identificación de la EPA del Centro Comercial de Thornton es el 000212639.

En el futuro

El contrato de compra-venta sólo resultará en una venta real si el CDPHE aprueba su CAP modificado, y si la TDA acepta participar financieramente en un redesarrollo "limpio".  Se presentó un CAP modificado al CDPHE el 11 de septiembre de 2019.  La Ciudad de Thornton también prevé que Flywheel pronto entregará formalmente los planes para un desarrollo de uso mixto.  La aprobación del plan conceptual del sitio (CSP, por sus siglas en inglés) o de la rezonificación incluirá oportunidades para aportar opiniones e ideas tanto en una reunión en el vecindario como en audiencias públicas subsecuentes.  La aprobación de un convenio de incentivos de la TDA, que se hará en un entorno público, también será una oportunidad para escuchar opiniones e ideas de la comunidad.

Descripción del proceso de análisis de la rezonificación y el plano conceptual del sitio:
Si bien Flywheel ya ha dialogado con la ciudad sobre sus ideas, no ha presentado formalmente planes para su revisión. Con frecuencia se realiza una reunión previa entre el solicitante y el personal de la ciudad, antes de la entrega formal de una solicitud de desarrollo, con el fin de hablar sobre los requisitos regulatorios para el desarrollo propuesto. Si el solicitante decide seguir adelante con la propuesta de desarrollo, el proceso de revisión del desarrollo en la Ciudad inicia cuando un desarrollador entrega una solicitud y todos los materiales requeridos (incluyendo un plan conceptual del sitio) para su revisión. Después de que el solicitante resuelva los comentarios del persona, se puede programar una reunión comunitaria y audiencia pública.

Dado que el inmueble del Centro Comercial de Thornton probablemente incluirá una solicitud de rezonificación y plan conceptual del sitio, se aplicará el siguiente proceso:

Entrega del solicitante > Revisión del personal > Notificación pública > Reunión comunitaria > Notificación pública > Audiencia ante el Concejo de la Ciudad

Es difícil predecir los plazos específicos de este proceso, ya que el personal y el solicitante generalmente intercambian comunicaciones hasta que los planes cumplen con los códigos y las políticas de la ciudad y están listos para su exhibición pública; todas las reuniones y audiencias públicas se notificarán y publicarán apropiadamente, incluyendo su publicación en esta página.

Oportunidades para aportación de opiniones e ideas de la comunidad

Consulte a continuación los detalles de las actividades programadas para aportaciones de la comunidad:

Reunión comunitaria: por determinar
Audiencia pública de CSP y rezonificación: por determinar
Convenio de incentivos de la TDA: por determinar

Chad Howell, Administrador de Redesarrollos
303-538-7390
chad.howell@cityofthornton.net

Historia

Las primeras tiendas del Centro Comercial de ThorntonMuchas personas acudieron a ver el inicio de los trabajos en el primer centro comercial de Thornton, en 88th Avenue y Washington Street. El letrero anuncia que un "centro comercial ultramoderno se construye en este sitio estratégico". Las primeras tiendas del Centro Comercial de Thornton abrieron en mayo de 1955, y entre ellas estaban Woolworth's y Miller's Market.



Miller's Market en 1950Miller's Market fue uno de los primeros negocios en abrir sus puertas en el Centro Comercial de Thornton. Esta fotografía de 1950 muestra a Miller's Super Market, en el nuevo Centro Comercial de Thornton en Washington Street. El supermercado fue la primera tienda de víveres que abrió en Thornton, y ofreció a los residentes de la localidad la oportunidad de comprar víveres en su propia comunidad por primera vez.


Wes Brown, uno de los residentes originales de ThorntonWes Brown, uno de los residentes originales de Thornton, recibe a los compradores en la gran inauguración de Miller's Market. Fue la primera tienda de víveres en Thornton y estaba ubicada en el Centro Comercial de Thornton. Hoy en día, una de las plantas de tratamiento de aguas de Thornton lleva el nombre de Wes Brown.